Freiwillige Knechtschaft – kein Zwang – treibt die Macht des Staates an

Von Antony P. Mueller

Etienne La Boétie (1530-1563) stellt in seinem Aufsatz über die Politik des Gehorsams ( Discours de la Servitude Volontaire ) die entscheidende Frage der politischen Herrschaft: Wie kommt es, dass sich die Mehrheit eines Volkes von einer Minderheit regieren lässt und manchmal – wie im Falle eines Autokraten – von einer einzelnen Person? Wie ist es möglich, dass Menschen einer kleinen Gruppe anderer Menschen erlauben, die Mehrheit zu foltern, auszubeuten und zu missbrauchen? Ist es nicht seltsam, fragt sich La Boétie, dass ein solch diktatorischer Herrscher als Mensch oft körperlich schwach, clownhaft, feige und schwachsinnig ist?

Falscher Gehorsam

Wäre es nicht selbstverständlich, niemandes Diener und nicht der Sklave eines anderen zu sein? La Boéties Antwort auf diese Frage lautet, dass die Ursache menschlicher Knechtschaft nicht nur Zwang sein kann. Kein Tyrann hat so viele Augen, dass er eine ganze Nation überwachen oder so viele Hände haben könnte, dass er die Menschen mit so vielen Schlägen schlagen könnte. Die Antwort ist Gehorsam. Es ist nicht Zwang, der die Tyrannei erklärt, sondern „freiwillige Knechtschaft“.

Tyrannei kann durch Wahlen, mit Gewalt oder durch Erbschaft entstehen. Obwohl sich die Methoden hinsichtlich der Machtübernahme der Herrscher unterscheiden, ist die Methode der Dominanz dieselbe. Alle Arten von Regeln, einschließlich tyrannischer, basieren auf der freiwilligen Unterwerfung des Volkes. Wie kam es zu dieser Knechtschaft?

Ein Grund ist, dass Menschen irgendwann in der Geschichte ihre Freiheit entweder durch äußere Eroberung oder durch innere Korruption verloren haben. Dann folgte eine Generation nach der anderen, die nichts mehr über Freiheit und ihre Bedeutung wusste. Die Vorlage ist zur Gewohnheit geworden. Männer waren in die Knechtschaft gefallen und in ihrem Zustand der Gefangenschaft träge geworden. Die menschliche Natur fällt den Umständen, der Sitte, der Erziehung zum Opfer, und die staatliche Propaganda vervollständigt diesen Unterwerfungsprozess. Mit der Zeit gehen die Spuren des Wissens über die Freiheit verloren und es bleibt nur die Erfahrung der Knechtschaft übrig, als wäre es die einzig natürliche Art der menschlichen Existenz.

Der zweite Grund für die Knechtschaft sind Resignation und Ablenkung. Obwohl die Knechtschaft die Menschen unruhig macht, beruhigt sie sie gleichzeitig durch die Resignation dann, wenn andere Belange als die Freiheit ihren Geist beschäftigen. Die Herrscher wissen das und sorgen für die Ablenkung durch Brot und Spiele, durch Völlerei und Verspieltheit. Die Erheiterung, die mit den Ablenkungen einhergeht, die die Massenkultur liefert, verhindert das Aufbegehren und die emotionale Erschöpfung stellt die Menschen in ihrer politischen Resignation ruhig.

Der dritte Grund für die Unterwerfung ist der Missbrauch der Religion durch den Tyrannen. Menschen glauben gerne an Wunder, und die Herrscher sind oft geschickt darin, sich die Zeremonien anzueignen, die Göttlichkeit und Heiligkeit feiern. Die Herrscher schaffen ein Netz von eigenen Tabus und Heiligtümern. Der Gottesdienst wird zum Staatsdient. Auf diese Weise wird Ungehorsam gegen den Staat zur Sünde, die Rebellion zu Blasphemie und der Königsmord zum Gottesmord.

Als vierter Grund der freiwilligen Knechtschaft zählt die Rolle einer besonderen Klasse von Personen, die zwischen dem Herrscher und dem Volk stehen. Dies sind die öffentlichen Angestellten, die staatlich finanzierten Intellektuellen und die wohlhabenden Personen, die von Privilegien profitieren, weil sie dem Staat nahe stehen. Diese Menschen akzeptieren das Bestechungsgeld des Tyrannen, weil sie es nicht besser wissen oder weil sie die Vorteile, die sie erhalten, höher schätzen als ihre Freiheit und Gerechtigkeit.

Elend der Tyrannei

In den Monarchien des 16. Jahrhunderts stellten die Höflinge und der Adel eine besondere Gruppe der Privilegierten dar. La Boétie charakterisiert die Mitglieder dieser Gruppe als bedauerndwert. Diese Personen haben sowohl Gott wie die Menschheit verlassen; Sie demütigen sich vor dem König und widersetzen sich keiner erniedrigenden Behandlung, die sie von ihrem Meister erhalten. Während der Rest der Bevölkerung gehorcht, weil er das tun muss, was gesagt wurde, müssen diejenigen, die Teil des Gefolges des Königs oder des Tyrannen sind, „denken, was der König von ihnen zu denken erwartet“. Diese Schmeichler müssen die Wünsche des Autokraten vorwegnehmen und ihm gefallen. Für sie ist es nicht genug zu gehorchen, sie müssen den Tyrannen verehren. „Ihm zu dienen zerstört sie, doch von ihnen wird erwartet, dass sie seine Freude teilen, ihren Geschmack für ihn aufgeben, ihre Natur und Konstitution ändern.“

Die Tyrannei lässt alle leiden, auch den Tyrannen selbst. Der Autokrat kann weder Liebe geben noch empfangen. Er darf keine Freundschaft pflegen. Er ist umgeben von Grausamkeit, Unehrlichkeit und Ungerechtigkeit.

Was tun gegen diese Tragödie? Wie kann die Menschheit die Unterwerfung überwinden? Wie können wir aus diesem Betrug herauskommen und dieses Unglück hinter uns lassen, in dem jeder leiden muss, einschließlich des Tyrannen selbst? Vergessen wir die wissenschaftlichen, verschlungenen Antworten, sagt La Boétie. Die Antwort ist klar. Was es braucht, um Tyrannei zu vermeiden und loszuwerden, sind der Wille und der Wunsch der Individuen, frei zu bleiben und frei zu werden.

Streben nach Freiheit

Das Geschenk der Freiheit ist der natürliche Besitz der Menschheit. Es bedarf keiner Begründung oder Ausarbeitung. Alles was es braucht ist, die Freiheit zurückzugewinnen. Freiheit ist kein Recht, sondern eine Wahl. Wenn es ein Recht wäre, könnte es auf die gleiche Weise weggenommen werden, wie es gegeben wurde. Freiheit ist jedoch kein Recht, sondern ein Teil der menschlichen Natur. Es gehört natürlich dem Menschen. In seinem jugendlichen Optimismus ruft Etienne aus: „Sei entschlossen, keine Diener mehr zu sein, und du wirst frei sein.“ Es ist nichts anderes erforderlich, als die Tyrannei nicht mehr zu unterstützen. Entfernen Sie ihre Stütze, und der Koloss verliert seinen Stand und fällt um. Passiver Widerstand wird den Job machen.

Das Streben nach Anarchie darf nicht durch Feuer und Wut erfolgen. Der Tyrann muss nicht von einem anderen Mann von seinem Thron gestürzt werden, der nach seinem Sieg über den ehemaligen Despoten der neue Unterdrücker wird. Denn das war im lauf der Geschichte oft die Folge des gewaltsamen Angriffs auf die Tyrannei: die Führer des Aufstands leerten den Thron, um ihn selbst zu besetzen. Verschwörungen, um Tyrannen zu beseitigen, neigen dazu, nach hinten loszugehen und die Sache noch schlimmer zu machen. Aufstand ist nicht der Weg zur Freiheit.

Um die Tyrannei des Staates zu beenden, müssen die Menschen aufhören, Knechtschaft zu akzeptieren. Sie müssen dem Tyrannen nichts wegnehmen, aber sie müssen aufhören, der Macht nachzugeben. Um aus der Tyrannei herauszukommen, müssen die Menschen das Wesen ihrer Natur nicht ändern. Sie müssen abwerfen, was den individuellen Fortschritt behindert. Wenn der Tyrann keinen Gehorsam mehr erhält und die Menschen seinen Befehlen nicht mehr gehorchen, steht der Herrscher nackt und ohne Macht da und wird von den Instrumenten seiner Dominanz entwaffnet.

Meinungsregel

Ohne die Unterstützung des Volkes ist der Tyrann nichts. Er teilt das Schicksal einer Wurzel, die ohne Wasser und Nahrung bleibt: Sie verwandelt sich in ein trockenes, totes Stück Holz. La Boétie sagt:

Entscheide dich, nicht mehr zu dienen, und du bist sofort befreit. Ich bitte dich nicht, deine Hände an den Tyrannen zu legen, um ihn zu stürzen, sondern einfach darum, ihn nicht länger unterstützen. Dann wirst du sehen, wie er wie ein grosser Koloss, dessen Sockel weggezogen wurde, durch sein eigenes Gewicht fällt und in Stücke zerbricht.

Lerne die Anarchie, kann man hinzufügen.

Zwei Jahrhunderte nach La Boétie, 1841, stellte David Hume („ Von den ersten Prinzipien der Regierung “) das gleiche Prinzip der Knechtschaft durch Zustimmung auf – klarer noch und mit Unterscheidungen:

Nichts erscheint jenen überraschender, die die menschlichen Angelegenheiten mit einem philosophischen Auge betrachten, als die Leichtigkeit, mit der die Vielen von den Wenigen regiert werden; und die implizite Unterwerfung, mit der Männer ihre eigenen Gefühle und Leidenschaften denen ihrer Herrscher überlassen. Wenn wir uns fragen, auf welche Weise dieses Wunder zustande kommt, werden wir feststellen, dass die Gouverneure, da die Macht immer auf der Seite der Regierten steht, nichts anderes haben zum eigenen Machterhalt als Meinung der Regierten. Es nur Meinung, auf die sich die Macht einer Regierung gründet – diese Wahrheit gilt ebenso für die despotischsten und militärischsten Regierungen wie für die freiesten und beliebtesten.

Es ist nicht notwendig, sich dem Tyrannen zu stellen. Was getan werden muss, ist das Fundament der Tyrannei zu entfernen. Die Tyrannei beruht nicht auf Gewalt, sondern auf Unterwerfung. Um die Tyrannei loszuwerden, müssen die Menschen ihre freiwillige Knechtschaft beenden. Es ist nicht der Tyrann, der sich in seine Position versetzt und darin bleibt, sondern die Menschen, die sich ihm unterwerfen. Es sind die Menschen, die das Monster füttern. Die Menschen müssen aufhören, Opfer, Hingabe und Götzendienst darzubringen, und der Tyrann wird von selbst fallen.

Fazit

Die Geschichte endet hier nicht. Während Unterwerfung und freiwillige Knechtschaft die Regel sind, wird es immer einige geben, die das Joch der Knechtschaft spüren und versuchen, es abzuschütteln. Solche Menschen werden niemals vollständig von dieser Erde verschwinden, behauptet La Boétie: „Selbst wenn die Freiheit vollständig von der Erde getilgt würde, würden solche Männer sie erfinden.“ Der Wunsch nach Freiheit kann nicht ausgelöscht werden.

Einige außergewöhnliche Personen werden immer das Licht der Freiheit neu entfachen. Selbst wenn diese Unterdrückten die Freiheit nicht als Realität kennen sollten, können sie sie sich vorstellen und den Geist der Freiheit spüren. Obwohl diese Menschen ihrer Freiheit beraubt sind, wissen sie, dass es sie gibt. Voneinander isoliert, ist jeder von ihnen in seiner eigenen spirituellen Welt verloren; aber wenn er oder sie die Mittel erhält mit anderen gleich Denkenden zu kommunizieren, ist das Ende der Tyrannei gekommen.

Antony P. Mueller Dr. Antony P. Mueller (antonymueller@gmail.com) ist habilitierter Wirtschaftswissenschaftler der Universität Erlangen-Nürnberg und derzeit Professor der Volkswirtschaftslehre, insbesondere Makroökonomie, an der brasilianischen Bundesuniversität UFS (www.ufs.br), wo er am Zentrum für angewandte Wirtschaftsforschung und an deren Konjunkturbericht mitarbeitet und im Doktoratsprogramm für Wirtschaftssoziologie mitwirkt. Er ist Mitglied des Ludwig von Mises Institut USA, des Mises Institut Brasilien und Senior Fellow des American Institute of Economic Research (AIER). Außerdem leitet er das Webportal Continental Economics (www.continentaleconomics.com).

8 Gedanken zu “Freiwillige Knechtschaft – kein Zwang – treibt die Macht des Staates an

  1. „innere Korruption“

    Feine, wie außerordentlich treffende „Wortwahl“,
    welche in der Tiefe, in den Strukturen (den erfahrenen, den oktuierten, den eingesäuselten und verführten) alles erklärt und alles überstrahlt.
    Gelingt es den herrschenden, ganz gleich welcher Couleur, Herkunft etc. sich dieser zu bemächtigen, sie ergo zu säen, dann …
    Somit ein alter Hut, über die JAhrtausende angewandt und fester Bestandteil der alchemistischen Küche der Herrschenden.

    Die Frage bleibt, was ist das „gegenmittel“ und, ja und getrauen „Wir“ uns, es „anzuwenden“?

    Alles Liebe,
    Raffa.

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  2. So ganz ohne Zwang geht es dann doch nicht. Wie der Autor richtig sagt, ist die innere Unruhe, das Aufbegehren gegen die Knechtschaft, in jedem vorhanden. Deshalb geht jeder tyrannische Staat gegen seine ideologischen Gegner am haertesten vor. Wenn man den Funken der Freiheit ersticken kann, mit Redeverboten, mit Gefaengnis oder Tod der Aufbegehrenden, bleiben die freiwilligen Knechte bei der Stange.

    Und das mit den Hofschranzen sehe ich anders als La Boétie. Das sind nicht vorwiegend Speichellecker, sondern die sind Tyrannen in spe. Die kuessen dem Koenig, der Merkel, die Fuesse, aber nur um selbst Macht zu erlangen. Die sind vom Schlage, der Koenig ist tot, es lebe der Koenig.

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  3. Es gäbe keine Tyrannei, wenn es nicht das Streben nach Herrschaft über andere gäbe. Freiheit ist das Streben derer, die nicht frei sind, oder die sich zumindest noch an eine Zeit der Unfreiheit erinnern.

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  4. … bleibt es nicht bei dem „alten Spiel“?
    Der Kampf zwischen Lüge und Wahrheit?
    Gibt es doch so viele Sprichworte dazu!:

    … die Lüge bedarf der Stütze …!! (z. Bsp.)
    und diese Stütze bedarf, mal frei und salopp gesprochen, des Zwangs.
    Was jedoch auch ein „wunderbarer“ Indikator oder Marker ist …
    und wenn man den wahr!nimmt, weiß man, „wo man die Finger von lassen sollte“…
    (eigentlich!)

    Alles Liebe,
    Raffa.

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