Wir müssen der Tyrannei der öffentlichen Gesundheit widerstehen

Die politischen Entscheidungsträger möchten Covid-19 verwenden, um das menschliche Verhalten zu ändern. Wir müssen sie herausfordern. Von Frank Furedi

„Die Welt wird nach Covid-19 nie mehr dieselbe sein.“ Das ist der Schrei von Experten, politischen Entscheidungsträgern und einer wahren Armee von Amateur-Experten. In gewisser Hinsicht haben sie recht. Die Geschichte zeigt, dass die Menschheit aus Katastrophen lernt. Die Menschen entwickeln neue Technologien und neue Praktiken und Bräuche, die entweder das Wiederauftreten von Katastrophen verhindern oder zumindest deren Folgen minimieren können.

Das Leben nach Covid-19 ist jedoch keine voraussagbare Geschichte. Unsere Zukunft ist nicht durch Kräfte vorgegeben, die außerhalb unserer Kontrolle liegen. Wir können wählen, ob wir uns passiv dem Schicksal widersetzen oder versuchen, mehr Kontrolle über unsere Umstände in der Welt nach Covid auszuüben.

Leider ist der Refrain von „Die Welt wird niemals dieselbe sein“ keine Einladung zur menschlichen Kreativität oder ein Aufruf an uns, zu versuchen, das Leben in Zukunft zu verbessern. Stattdessen ist es eine Forderung an die die Gesellschaft, sich an Kräfte anzupassen, die außerhalb ihrer Kontrolle liegen. Den Menschen wird gesagt, dass sie ihr Verhalten ändern und Praktiken anwenden müssen, die ihrer Lebensweise völlig fremd sind. Wie David Nabarro, der Sonderbeauftragte der Weltgesundheitsorganisation für Covid-19, sagte , müssen die Menschen lernen, mit einer „neuen Realität“ zu leben.

Die „neue Realität“ ist eine Realität, in der das Verhalten und der Lebensstil der Menschen im Namen der öffentlichen Gesundheit geregelt werden . Und eines der Hauptziele dieser Unternehmer im Bereich der öffentlichen Gesundheit ist die menschliche Note.

Anthony Fauci, ein wichtiges Mitglied der Coronavirus-Taskforce von Präsident Donald Trump , erklärte, dass der Händedruck in der Welt nach der Pandemie überholt sein könnte. Um nicht übertroffen zu werden, hat Susan Michie, Direktorin des Zentrums für Verhaltensänderungen am University College London, jedem, der zuhören wollte, gesagt, dass wir aufhören müssen , unsere Gesichter zu berühren . Da wir durchschnittlich 23 Mal pro Stunde unsere Gesichter berühren, werden wir aufgefordert, Verhaltensweisen anzunehmen, die völlig fremd sind. 

An der Universität Cambridge ist eine Gruppe von Biosicherheitsexperten weiter gegangen als Fauci oder Michie. Als Teil der Bemühungen, die zukünftige Ausbreitung des Coronavirus abzuwehren, fordern sie die Menschen dazu auf, Praktiken zu entwickeln, die die physische Distanz zwischen ihnen vergrößern. Dies beispielsweise dadurch, dass Küssen und Umarmen auf die Familie und eine kleine Blase enger Freunde beschränkt wird.

Es scheint also, dass sich in dieser neuen Realität, die von den Erfordernissen der öffentlichen Gesundheit bestimmt wird, auch unsere physischen Beziehungen untereinander und zu uns selbst ändern müssen.

Keine Wahl

Die Begeisterung, mit der dieses Projekt zur Veränderung des menschlichen Verhaltens verfolgt wird, ist zutiefst beunruhigend. Uralte Praktiken, durch die Menschen Freundschaft, Zuneigung und Liebe signalisieren, werden beiläufig als unwichtig abgetan. Wie Fauci es ausdrückt: „Wir müssen uns nicht die Hand geben“. Und natürlich hat er recht. Das brauchen wir nicht. Wir müssen uns auch nicht umarmen oder unsere Zuneigung zeigen, indem wir den Kopf eines Kindes oder eines Freundes streicheln. Wir könnten unser Leben in Masken und Handschuhen leben und Routinen entwickeln, die den physischen Kontakt insgesamt minimieren. Schließlich, wie die Faucis dieser Welt uns sagen werden, „ist es zu unserem eigenen Besten“.

Es gibt bereits Konzepte, um neue nicht-physische Wege zu finden, um Freundschaft und Zuneigung zu signalisieren. Zahlreiche Unternehmer des öffentlichen Gesundheitswesens raten, statt Händeschütteln die Namaste zu verwenden, eine traditionelle hinduistische Begrüßung, bei der man sich leicht verbeugt, die Handflächen zur Brust zusammengedrückt und die Fingerspitzen nach oben zeigen. Andere schlagen vor, dass wir die muslimische Gewohnheit annehmen, bei der die Hand zum Herzen geführt wird. Das sind alles feine Bräuche. Sie bedeuten etwas wirklich Wichtiges für die Menschen, die sie praktizieren. Aber eben auch der Händedruck, der für Millionen von Westlern eine tiefgreifende symbolische Bedeutung hat. Diese Bräuche mögen analog sein, aber sie sind nicht einfach austauschbar. Etwas sehr Wichtiges geht verloren, wenn Rituale, die organisch in bestimmten Bereichen menschlicher Erfahrung verwurzelt sind, auf abstrakte Gesten reduziert werden.

Es gibt zwei wichtige Probleme bei der Prognose einer neuen Post-Covid-19-Realität für die öffentliche Gesundheit. Erstens sind solche Projektionen zutiefst fatalistisch. Sie gehen davon aus, dass es eine festgelegte und mächtige Realität gibt, der sich die Menschheit anpassen muss. Diese Ansicht beruht auf der Annahme, dass die Zukunft bereits von Kräften außerhalb unserer Kontrolle festgelegt wurde. Die Rolle der Menschheit besteht dann lediglich darin, ihr Verhalten gemäß den Anforderungen dieser allmächtigen Macht zu ändern. Die Vorbestimmung dieser sogenannten „neuen Realität“ hat eine quasi-religiöse Qualität. Alles, was ihr dazu noch fehlt, ist eine übernatürliche Konstruktion des Schicksals.

In vielerlei Hinsicht ist das Mantra, dass die Welt nie wieder dieselbe sein wird, nur die neueste Version des Dogmas von TINA – There Is No Alternative. Aus dieser Perspektive gibt es wenig Raum für Diskussionen und Debatten. Die Weigerung, die neue Realität zu akzeptieren wird zwigend die Reaktion hervorrufen, dass Sie andere gefährden. Die Menschen haben offenbar keine andere Wahl, als ihr Verhalten zu ändern.

Und hier kommen wir zum zweiten Problem. Wenn einer Gesellschaft gesagt wird, dass die Menschen keine andere Wahl haben, als ihr Verhalten zu ändern, wird es nicht lange dauern, bis Befürworter dieser neuen Realität die Durchsetzung ebendieser Realität fordern. Sie werden neue Gesetze, die Überwachung des Verhaltens der Menschen und die erweiterte Regulierung unseres Lebens fordern. Michie unterstützt diesen Trend ausdrücklich, wenn sie feststellt, die Pandemie zeige, dass „Kollektivismus absolut notwendig ist“. Sie sagt, dass sowohl in einer Pandemie als auch im Klimanotfall niemand seine eigene Wege gehen und sich schützen könne. Das sei vorbei. Es ist ein aussagekräftiger Kommentar. Für die Vollstrecker der neuen Realität wird die individuelle Freiheit damit logischerweise zum Problem.

Natürlich werden diejenigen, die fordern, dass wir unser Verhalten ändern, sagen: „Es ist zu Ihrem eigenen Besten.“ Der Verlust unserer Berührungsfreiheit scheint daher ein geringer Preis für die öffentliche Gesundheit zu sein. Sobald jedoch unser intimes persönliches Verhalten zum Ziel einer aufdringlichen Regulierung wird, wird unsere Fähigkeit, frei zu leben, ernsthaft beeinträchtigt. Deshalb müssen wir uns den Versuchen widersetzen, die Ausübung der Freiheit im Namen der öffentlichen Gesundheit einzuschränken.

Es ist wichtig anzumerken, dass Berührungen und körperlicher Kontakt seit langem von professionellen Moralisten pathologisiert werden. Wie ich in meinem Buch Why Borders Matter darlege, ist die westliche Gesellschaft davon besessen, den persönlichen Raum zu schützen, um die physische Distanzierung zwischen Menschen zu fördern. Insbesondere Psychologen geben Ratschläge, wie Menschen ihren persönlichen Raum erhalten und sich abgrenzen können, und wie man vermeidet, in den Raum anderer Menschen einzudringen. Was Psychologen als „peripersonalen Raum“ bezeichnen, wird als Pufferzone um den Körper dargestellt, die das Individuum vor invasiven Bemerkungen, Gesten und körperlichen Berührungen schützt. Es war aber nie die öffentliche Gesundheit, sondern die mit engen menschlichen Kontakten verbundenen Risiken, die das Achtgeben auf persönliche Grenzen förderte.

Verschreibe dich nicht dem Schicksal

Die Welt mag nach Covid-19 nicht mehr dieselbe sein, aber es liegt an uns, ihre zukünftige Richtung zu beeinflussen. Wir können beschließen, unser Verhalten vorübergehend zu ändern, bis das Schlimmste vorbei ist. Und wir können dies tun, um einen Lebensstil anzunehmen, der am ehesten mit dem übereinstimmt, was wir in der Vergangenheit geschätzt haben und was wir in Zukunft schätzen wollen. Wenn wir den Weg der berührungslosen Regeln beschreiten, liegt das nicht daran, dass es keine Alternative gibt. Es wird daran liegen, dass man sich andere kreativere und menschlichere Alternativen nicht vorstellen kann.

Wenn Sie wie ich nicht in einer Welt leben möchten, in der wir alle Masken tragen und Angst haben, einander zu berühren, können wir Wege finden, die den menschlichen Kontakt zu einem integralen Bestandteil der neuen Normalität machen. Wir müssen nicht „das Händeschütteln vergessen“, um Faucis Worte zu verwenden, wenn wir die Kräfte der menschlichen Kreativität auf die Herausforderungen anwenden, denen wir gegenüberstehen. Es hängt alles davon ab, ob wir uns entscheiden, das Schicksal aufzuschieben und zu umgehen oder Verantwortung dafür zu übernehmen.

Obwohl Katastrophen zerstörerische Kräfte aufweisen, ist es der Menschheit oft gelungen, Widrigkeiten in Chancen zu verwandeln. Immer wieder haben unsere Ängste vor Naturkatastrophen als Katalysator für menschlichen Einfallsreichtum gedient. Das Erdbeben von Lissabon im Jahr 1755 förderte die Anwendung der Wissenschaft zum Bau einer brandneuen städtischen Infrastruktur. Nach den schrecklichen Überschwemmungen in Holland im Jahr 1953 bauten die Niederländer ein ausgeklügeltes Deichsystem, das nach wie vor eines der technologischen Wunder der Welt ist.

Darüber hinaus treibt eine Katastrophe häufig soziale Reformen voran. Nachdem die Arbeiter an einem ansteckenden Fieber starben, das die Baumwollspinnereien von Manchester im 19. Jahrhundert heimgesucht hatte, verbesserten sich die Arbeitsbedingungen. Das Chicago Fire von 1871 veranlasste die USA, sich der Stadtplanung zu widmen. Der Untergang der Titanic führte zu einer umfassenden Überprüfung der Sicherheit der Passagiere und zu einer deutlichen Verringerung der Todesfälle auf See.

Es gibt keinen Grund, warum Covid-19 nicht gleichermaßen neue und aufregende Innovationen im Gesundheitswesen und in der Pharmakologie stimulieren kann. Entgegen der Weisheit von Unternehmern im Bereich der öffentlichen Gesundheit wird die Zukunft nicht von einem Virus bestimmt. Am Ende wird die neue Realität davon bestimmt, ob wir uns als Subjekte oder Objekte einer sich verändernden Welt sehen oder nicht.

Dieser Artikel ist zuerst auf Spiked erschienen.

5 Gedanken zu “Wir müssen der Tyrannei der öffentlichen Gesundheit widerstehen

  1. Es gibt gravierende Fehlentwicklungen, die unser Leben seit Jahrzehnten durchsetzen, wie beispiesweise die Erhebung der Wissenschaft zur Religion und daraus folgend die Anwendung von Statistiken zur Wahrheitsfindung („deine Rede sei ja! ja! oder nein! nein! Alles andere ist vom Bösen“. Mt 5,37 Bergpredigt) Gegenwärtig brauchen Computer unendlich viel Strom, um Wahrscheinlichkeiten auszurechnen. Es bräuchte aber wieder Generalisten mit gesundem Menschenverstand, die mit nur einer Wurstsemmel zum richtigen Ergebnis kommen, denn der Mensch ist analog, ist Subjekt, nicht Objekt ( des Geldes) Dieser findet u.a. heraus, daß man weltweite Transporte von Waren, die Grundbedürfnisse decken, nicht braucht, sondern diese vor Ort erzeugen und verbrauchen muß.
    Er findet auch heraus, daß die Medizin eine seltsame Wissenschaft sein kann, wenn sie sich falscher Methoden bedient wie der Statistik. Menschen sind gesund oder krank, am Leben oder tod. Bedeint sie sich falscher Methoden, darf man sie guten Gewissens Quacksalberei nennen und die Digitalisierung macht es möglich, daß sich Quacksalber Experten oder Wissenschaftler nennen.
    Zwei Dinge würde ich aus dieser Situation lernen:
    1) Diesen ganzen aufgeblasenen Zirkus, Globalisierung gennant, ohne Wertzuwachs und echte Innovation wieder vom Hochseil ohne Sicherungsnetz auf den Boden bringen, bevor die Seiltänzer abstürzen und sich das Genick brechen!
    2) In der Politik wieder den Typus „Konrad Adeneauer“ einfordern, der gläubiger Katholik und Erfinder war, denn nur dann wird auch in Wahrheit wieder etwas erfunden!

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  2. Dieser Nanny-Staat, der Erwachsenen „zu ihrem Besten“ ständig reinspricht, gängelt; und Verhaltensänderungen fordert, wie die Kindergärtnerin bei den „Kleinen“, hat spätestens beim Rauchverbot für alle, angefangen. Gesundheit für alle, schon damals. Die Schikanen setzten sich schnell fort, mit absurden Vorschriften an Flughäfen, wo jedes Getränk und jede Tube Senf beschlagnahmt wird. (…man könnte ja auf dem Flug auf die Idee kommen, Senfgas herzustellen, oder so….) Alles im Namen des Terrorismus. Es wurde und wird immer absurder. Es wird eine künstliche Herdenmentalität geschaffen, für eine Herde bevormundeter und gegängelter Vollidioten. Und wir dürfen auch noch dafür bezahlen, dass wir zu unmündigen Trotteln (oder Terroristen) gemacht werden. Vermutlich wird die Maske beibehalten, denn so atmet der Mensch weniger Co2 aus. Grund-Gütiger, da macht das Zuhause-bleiben direkt Spass. Wenigstens verglichen mit den erlaubten „Hofgängen“ im neu verordneten Welten-Knast, wo nichts mehr erlaubt ist. Der ganze Planet wurde klammheimlich in ein Gefängnis umfunktioniert; und keiner scheinst zu merken oder zu stören.

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  3. Wir leben ja nicht nur im Post-Modernismus, sondern auch in Zeiten der Post-Intelligenz. Eine Mehrheit von aengstlichen Idioten waehlt machtgeile Vollidioten zu ihren Fuehrern. Nachdem ich gestern den neuen Michael Moore Film gesehen habe, und danach die Kritik, dass er wegen Klima die Menschheit um ca. 90% reduzieren will, will ich mich der Forderung von Moore klammheimlich anschliessen. Nicht wegen dem Klima, sondern weil es hoffentlich vor allem die Idioten treffen wird. [sarcasm off]

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